Sinónimos en sentido amplio

  • Enfermedad de Alzheimer
  • desarrollo de demencia
  • Morbus Pick
  • delirio
  • olvido

Inglés: demencia

definición

La demencia es un trastorno del pensamiento general que conduce a un deterioro de la vida cotidiana. Estos trastornos son en muchos casos progresivos y no curables (irreversibles).

epidemiología

Aparición de demencia

La demencia es típicamente una enfermedad de los ancianos y los ancianos (mayores de 65 años). La probabilidad de desarrollar demencia severa antes de cumplir los 65 años es relativamente baja (menos de 1: 1000). Sin embargo, más allá de los 65 años, la probabilidad aumenta a alrededor del 15% para la demencia leve y alrededor del 6% para la demencia severa.

Los hombres suelen sufrir más a menudo que las mujeres. Sin embargo, la excepción a esta regla es la enfermedad de Alzheimer, que es más probable que afecte a las mujeres.

causas

En general, esta pregunta es difícil e insuficiente para responder. La ciencia conoce docenas de causas que pueden conducir a la demencia.

Por un lado, están las llamadas demencias degenerativas, en las cuales las causas se heredan genéticamente o no se pueden explicar. Primero y principal son la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Pick (demencia frontotemporal) y la enfermedad de Parkinson.

Sin embargo, las enfermedades y los trastornos de los vasos sanguíneos pueden conducir a la demencia. A menudo hay cambios de demencia después de accidentes cerebrovasculares (apoplejía), flujo sanguíneo reducido o suministro de oxígeno.

Incluso las enfermedades metabólicas como la diabetes mellitus, la porfiria o la enfermedad de la tiroides pueden causar demencia en el caso de un curso deficiente.

Además, siempre se debe pensar en envenenamiento o abuso de sustancias (por ejemplo, adicción a las drogas), infecciones y cáncer cuando se buscan las causas de la demencia.

Demencia por alcohol

El consumo de alcohol es definitivamente un factor de riesgo para la aparición de demencia. Esto se ha observado repetidamente en muchos estudios. Los pacientes que beben demasiado alcohol durante años pueden experimentar el síndrome de Korsakoff. Esta enfermedad se caracteriza por trastornos masivos de la memoria. Para compensar estas brechas de memoria, los pacientes suelen inventar historias largas. Este proceso se llama en la jerga "konfabulieren". Desafortunadamente, la enfermedad no es curable incluso con una terapia adecuada. La demencia es irreversible.

Demencia después de un derrame cerebral

La demencia posterior al accidente cerebrovascular también se llama demencia vascular. Aquí están los trastornos circulatorios en el cerebro que causan demencia. Debido a la falta de células nerviosas del flujo sanguíneo en el cerebro, esto conduce a una interrupción de la función cognitiva. Después del Alzheimer, es la causa más común de demencia. Desafortunadamente, la demencia vascular no es curable. Sin embargo, los pacientes con factores de riesgo deben ser tratados temprano para prevenir el desarrollo de demencia. Los factores de riesgo para la demencia vascular incluyen diabetes mellitus, presión arterial alta, arritmia cardíaca, tabaquismo, sobrepeso y niveles elevados de colesterol LDL o colesterol.

Demencia después de quimioterapia.

El hecho de que la quimioterapia cause demencia es poco probable. Sin embargo, hay muchos estudios que sugieren que las células cerebrales se ven afectadas por la quimioterapia. Este hecho es llamado "quimiocerebro" por los científicos. Se trata principalmente de problemas de concentración y memoria reducida, incluso 10 años después de la quimioterapia. No todos los científicos creen en este concepto. Algunos también dicen que el estrés psicológico causado por el cáncer solo es suficiente para alterar las células nerviosas en el cerebro. Usted ve mucho más un tipo de estrés postraumático después del cáncer como causa de los déficits cognitivos.

¿Cuáles son los factores de riesgo para la demencia?

El riesgo de desarrollar demencia aumenta con la edad. La causa más común de demencia es la enfermedad de Alzheimer. Los siguientes factores de riesgo adicionales se han identificado en grandes estudios epidemiológicos:

  • género femenino

  • Demencia en familiares de primer grado.

  • La lesión cerebral traumática

  • enfermedad neurológica básica, por ejemplo, enfermedad de Parkinson, enfermedad de Huntington, accidente cerebrovascular

  • abuso de alcohol

  • Factores de riesgo para la aterosclerosis: presión arterial alta, tabaquismo, diabetes, niveles altos de colesterol.

  • Otros: pequeños desafíos mentales, aislamiento social, depresión.

¿La demencia es hereditaria?

Lamentablemente, esta pregunta no puede responderse rotundamente con "sí" o "no". Básicamente, sin embargo, se puede decir que la mayoría de los casos ocurren por casualidad y no son hereditarios. El mayor factor de riesgo es la vejez. Entonces depende de la causa de la demencia. Una demencia vascular es causada por trastornos circulatorios en el cerebro debido a la aterosclerosis, no hay un componente hereditario. La enfermedad de Alzheimer ocurre al azar (esporádicamente) en el 80% de los casos.
Sin embargo, también existe la enfermedad de Alzheimer familiar, que es autosómica dominante y se caracteriza por un inicio temprano de la enfermedad (30-60 años).

síntomas

En términos generales, los síntomas suelen tomar un curso lento. No es infrecuente que tal desarrollo pueda llevar años.

Al inicio de la demencia, a menudo se desarrollan los siguientes síntomas:

  • Alteraciones en la imagen del estado de ánimo (depresión, fases (hipo) maníacas, etc.)
  • Reducción de la unidad
  • Pérdida de intereses y pasatiempos.
  • Rechazo de todo lo nuevo.
  • Aumento del olvido con frecuentes extravíos de las cosas.
  • Disminuir las habilidades mentales.
  • Trivialización del aumento de las debilidades mentales.

Por supuesto, uno debe tener en cuenta que la aparición ocasional de tales síntomas puede ser bastante normal y que de ninguna manera puede sacar conclusiones directas sobre la demencia inminente. Por esta razón, estos síntomas deben describirse como poco característicos (atípicos).

Los síntomas típicos son:

  • Pérdida de la capacidad de recordar cosas (especialmente nuevas).
  • Los pacientes olvidan cosas que sabían antes del inicio de la enfermedad, o confunden y mezclan información individual como cumpleaños (llamada Zeitgitterstörung)
  • Los pacientes pierden gradualmente la llamada orientación hacia la persona, el tiempo y la situación. Esto se debe a que ya no se puede almacenar nueva información y se olvida la información antigua.
  • Cada vez es más difícil para los pacientes separar información importante de información no importante.
  • Poco a poco se pueden tomar decisiones importantes o negocios.
  • Viene en el curso de un cambio en la personalidad básica del paciente. Por lo tanto, las personas anteriormente pacíficas pueden enojarse repentinamente o las personas anteriormente contenciosas se vuelven pacíficas. También puede haber refuerzos de ciertas estructuras de personalidad.

Otros síntomas comunes que pueden o no ocurrir son los siguientes:

  • Perturbaciones en la expresión lingüística (por ejemplo, perturbación de la palabra)
  • Interrupciones en la ejecución de tareas manuales.
  • Perturbaciones en el reconocimiento y denominación de objetos realmente conocidos.
  • Aumento de la pérdida de peso

depresión

La depresión es un síntoma común de la demencia. Es fácil entender que la pérdida creciente de funciones cognitivas en la persona afectada puede desencadenar una depresión reactiva. Los pacientes se dan cuenta de que muchas cosas ya no son tan exitosas como solían ser, lo que lleva a la inseguridad, la resignación y el aislamiento social. Por lo tanto, es importante fortalecer la autoeficacia de los pacientes mediante un empleo adecuado. Además, la terapia farmacológica de la depresión juega un papel importante. Al elegir un antidepresivo, debe recordarse que los antidepresivos tricíclicos, debido a sus efectos anticolinérgicos, a menudo pueden empeorar los síntomas de la demencia. Por lo tanto, es mejor recurrir a medicamentos de otra clase, por ejemplo, citalopram.

diagnóstico

El diagnóstico suele ser un psiquiatra, un neurólogo o un psicólogo. A menudo, los síntomas clínicos son muy claros, por lo que el diagnóstico se puede hacer de forma rápida y segura. A menudo, sin embargo, hay evidencia de demencia, que, sin embargo, requiere mayor aclaración.

Aquí se utiliza la llamada "psicología de prueba" (por ejemplo, prueba de reloj, prueba de estado mini-mental). Estas son, en su mayor parte, pruebas que rápidamente dan una impresión orientadora de la naturaleza y el alcance de la perturbación.

El diagnóstico se completa con hallazgos físicos que se pueden recolectar (CT, MRI, etc.)

diagnósticos diferenciales

edad
Cuando un órgano, como el cerebro, está "en uso" durante mucho tiempo, el rendimiento es completamente normal y natural. Las cosas nuevas no se pueden aprender tan fácilmente, la información antigua se olvida o se confunde ocasionalmente. Sin embargo, en contraste con la demencia "real", generalmente faltan los cambios en el estado de ánimo, la personalidad y otras características mencionadas anteriormente.

depresión
Una característica típica de la depresión es el llamado "trastorno de concentración". La gravedad de tal trastorno puede ser muy diferente. Puede tomar tal medida que los psiquiatras (especialistas en psiquiatría) solían hablar de un "malestar" (pseudo-demencia). La mejor respuesta para separar la demencia de la depresión solo puede ser el momento. La depresión es curable, de modo que los síntomas (incluida la dificultad para concentrarse) disminuirán con la mejora creciente.
Más información en: Depresión

Estados de confusión (delirio)
Varias enfermedades pueden causar estados de confusión que conducen a trastornos del rendimiento de la memoria.
Esto generalmente resulta en pérdida de orientación, pensamientos incoherentes y alucinaciones. En contraste con el desarrollo típico de la demencia, surge un delirio muy repentinamente.
Por lo general, es tratable bastante bien, por lo que los problemas de memoria pueden mejorar rápidamente después del tratamiento. Típicamente, este tipo de confusión ocurre, por ejemplo, en el contexto del síndrome de abstinencia en la dependencia del alcohol.


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