¿Qué es el VPH?

La abreviatura HPV significa el grupo de virus de los virus del papiloma humano. Ahora se conocen alrededor de 124 tipos diferentes de virus, la mayoría de los cuales se transmiten a través del contacto con la piel y los contactos de la mucosa. Por lo tanto, son los virus de transmisión sexual más comunes en el mundo. Dependiendo del subtipo del virus del papiloma humano, pueden causar una formación de verrugas en el sitio de la infección, es decir, en la piel o en los genitales. Muchas infecciones incluso pasan desapercibidas.

Los virus del papiloma humano son clínicamente relevantes, ya que algunas subespecies pueden causar cambios malignos. Esto divide los subtipos en grupos de riesgo. Los denominados virus de "alto riesgo" están significativamente involucrados en el desarrollo de varios tipos de cáncer. Estos incluyen, sobre todo, cáncer de cuello uterino, en casos más raros, pero también tumores malignos en el pene, la vulva, el ano y la cavidad oral.

La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) ha clasificado hasta ahora 13 de los 124 tipos de VPH como cancerígenos. La mayoría de las infecciones por VPH son asintomáticas y autocurativas. Las infecciones con virus de bajo riesgo pueden conducir a tumores benignos. En el sitio de infección aparecen como verrugas, en el ano se les llama "verrugas genitales". Entre las personas sexualmente activas, alrededor del 80% están infectadas con el VPH durante su vida. De estos, aproximadamente el 10% de todas las mujeres permanecen infectadas permanentemente. Los virus pueden permanecer inactivos durante muchos años y expresar síntomas mucho más tarde. Si hay virus de "alto riesgo", pueden ocurrir cambios celulares en el cuello uterino. Como resultado, puede desarrollar un cáncer de cuello uterino maligno, el llamado "cáncer de cuello uterino".

El riesgo de cáncer cervical causado por infecciones por VPH está disminuyendo hoy en día. Mientras tanto, la vacunación contra los tipos de riesgo más comunes es parte del calendario de vacunación estandarizado. En las mujeres, los métodos de detección temprana son parte del examen de rutina anual.

síntomas

Los síntomas varían según el tipo de virus del papiloma humano con el que se haya infectado. La mayoría de las infecciones permanecen asintomáticas y se curan completamente dentro de 1-2 años.

Algunas infecciones también permanecen sin síntomas, pero pueden persistir permanentemente. Incluso meses o años después, los síntomas aún pueden ocurrir. Los virus "de alto riesgo" que causan cáncer inicialmente permanecen asintomáticos. El virus persistente tarda años en provocar un cambio en la membrana mucosa y un posible cáncer maligno.

Los virus de bajo riesgo generalmente conducen a un crecimiento tumoral benigno en el sitio de la infección. Estos se manifiestan en verrugas en la piel o la membrana mucosa de los genitales, el área anal o la cavidad oral. Son muy pequeños y puntiagudos y pueden ocurrir individualmente o con frecuencia como estructuras. Se llaman "verrugas genitales". Las verrugas genitales no causan dolor. Solo en algunos casos la piel circundante puede enrojecerse e inflamarse. Por lo general, no necesitan ser tratados, ya que a menudo se curan solos. Por razones estéticas, y debido a que las verrugas genitales son contagiosas, a menudo se extirpan. Después de una extracción, deben tratarse de forma permanente, de lo contrario ocurrirán una y otra vez. En casos muy raros, una verruga benigna aún puede causar un cáncer maligno.

diagnóstico

Para las mujeres mayores de 20 años, la llamada "prueba de Papanicolaou" se ofrece anualmente en el contexto de la detección del cáncer. Durante el examen de rutina del ginecólogo, se realiza un hisopo del cuello uterino con un hisopo de algodón. Se extraen células del cuello uterino y se examinan bajo el microscopio. Sobre la base de estas células se pueden detectar además de otras enfermedades como el herpes o la clamidia también las infecciones activas por VPH. La apariencia de las células se divide en 5 etapas, que representan el riesgo para el desarrollo de células cancerosas.

Solo con una prueba de Papanicolaou, que produce cambios en la membrana mucosa, se recomienda una prueba de prueba para el VPH. Si resulta que además hay un tipo de virus de "alto riesgo", la prueba de Papanicolaou debe realizarse cada 6 meses. Una determinación de virus antes no tiene sentido, porque no existe una terapia dirigida para el VPH. Con una precisión del 80-90%, se pueden detectar muchos tipos de cáncer con un control anual regular en la prueba de Papanicolaou. Como resultado, cualquier área afectada se puede cortar sin complicaciones. A medida que la compañía de seguros de salud se hace cargo por completo de la prueba de Papanicolaou para mujeres mayores de 20 años, se ofrece el control de rutina anual. Un porcentaje sorprendentemente alto de mujeres con cáncer cervical no se han sometido a pruebas de rutina en años anteriores.

vacunación

Solo desde 2006 existen vacunas para las especies de VPH de mayor riesgo. Muchos tipos de VPH se encuentran entre los virus de "alto riesgo" y un total de 13 han sido clasificados como oficialmente cancerígenos. Por lo tanto, actualmente hay 3 vacunas diferentes diseñadas para proteger contra las 2, 4 o 9 especies de VPH más peligrosas. La vacuna contra el VPH fue inicialmente controvertida con los críticos, sin embargo, los datos actuales siguen sugiriendo que se recomienda la vacuna.

Una vacuna solo es preventiva para la infección. Las enfermedades con un tipo de riesgo no pueden aliviarlas ni curarlas. Es importante destacar que, a pesar de la vacuna, se debe realizar una prueba de Papanicolaou anual. En algunos casos, las enfermedades malignas pueden continuar siendo causadas por tipos de VPH que no han sido vacunados. Solo el riesgo puede reducirse significativamente con las vacunas.

En Alemania, la vacuna contra el VPH desde 2007 se recomienda oficialmente. Desde 2014, la Comisión de Vacunación Permanente (STIKO) en Alemania recomienda la vacuna dual contra los tipos 16 y 18 del VPH para niñas entre las edades de 9 y 14. La vacuna está destinada a vacunar a los niños prepúberes antes del primer contacto sexual. Aunque los virus del VPH también pueden causar tumores malignos en los hombres, la compañía de seguros de salud no tomará una vacuna. La incidencia de enfermedades relacionadas con el VPH en los hombres está lejos de ser tan alta como el riesgo de cáncer cervical por virus de "alto riesgo".

transmisión

La transmisión a través del virus del papiloma humano ocurre a través del contacto con la piel o el contacto con la mucosa. Los virus del papiloma humano se consideran los virus transmitidos más comunes durante las relaciones sexuales. En general, en una sociedad, ambos socios casi siempre se ven afectados por una infección. Por esta razón, la vacunación contra los tipos 16 y 18 de "alto riesgo" debe realizarse antes de la primera relación sexual para que ni siquiera se convierta en una infección viral.

En particular, las verrugas genitales causadas por virus de "bajo riesgo" son altamente contagiosas. Los posibles síntomas ocurren en el sitio de la infección, es decir, en la piel o la superficie de la mucosa. A lo largo de la vida, aproximadamente el 80% de todas las personas entran en contacto con los virus del papiloma humano, pero la mayoría de las infecciones se resuelven asintomáticas.


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